Larghezza dei pneumatici per l’uso invernale – è meglio più largo?

La larghezza ideale degli pneumatici è spesso molto discussa e le opinioni variano spesso a seconda della stagione, del guidatore e del luogo. Inoltre, non c’è una risposta semplice – dipende molto dall’uso dell’auto – se vivete in montagna e guidate un furgone, potreste aver bisogno di una larghezza diversa da quella di un’auto sportiva usata principalmente in autostrada.  Pertanto, invece della mia opinione personale, cercherò di concludere per voi le opinioni dell’Automobile Club tedesco ADAC e del produttore di pneumatici Continental.

L’ADAC non ha testato direttamente i pneumatici invernali, ma ha testato i pneumatici estivi nelle larghezze da 185 a 225. Le caratteristiche di maneggevolezza (con l’eccezione dell’aquaplaning) sono migliorate gradualmente con l’aumentare della larghezza degli pneumatici, e lo pneumatico con le migliori prestazioni in termini di maneggevolezza è stato il 225/40 R18. Solo in termini di aquaplaning è stato esattamente il contrario – il miglior pneumatico è stato il 185/65 R15T, e il peggiore è stato il già citato 225/40 R18.  I pneumatici più stretti sono anche più comodi, meno rumorosi e hanno una minore resistenza al rotolamento, secondo il test ADAC.

Ha senso – più ampia è l’area di contatto del pneumatico, migliore è l’aderenza. Migliore aderenza significa distanze di frenata più brevi e migliore maneggevolezza, un fianco più basso significa meno deformazione del pneumatico in curva. L’unica eccezione in cui il pneumatico più largo è più performante su strada è quando c’è dell’acqua – in questo caso, il battistrada ha bisogno di liberarsi dell’acqua il più velocemente possibile e con più area di contatto, è più difficile, il che si traduce in aquaplaning a velocità inferiori rispetto ai pneumatici più stretti. 

Per quanto riguarda i pneumatici invernali, Michael Müller, capo dei test ADAC, commenta anche questi. Secondo lui, non è possibile produrre commercialmente pneumatici da neve ideali, perché il più delle volte ci sono altre condizioni in inverno.  Ha anche affrontato la larghezza dei pneumatici invernali in un test di pneumatici 255/45 R17 con un indice di velocità di 240km/h. A causa della loro larghezza, la guida nella fanghiglia di neve e su una strada coperta d’acqua era quasi pericolosa, poiché uno strato d’acqua si formava sotto il pneumatico e l’auto diventava incontrollabile. Questo è il motivo per cui l’ADAC raccomanda pneumatici più stretti per l’inverno, in quanto sono in grado di affrontare meglio le situazioni di crisi che possono presentarsi in inverno.

D’altra parte, il produttore di pneumatici Continental fa il contrario: i pneumatici più larghi hanno una maggiore area di contatto con la strada, quindi una migliore aderenza. Continental estende questo principio anche ai pneumatici invernali, perché quando un veicolo viaggia su neve e ghiaccio ghiacciati, l’aderenza è fondamentale. I pneumatici più larghi hanno più bordi di blocco e lamelle, il che aumenta l’attrito. Questo significa migliore aderenza e quindi migliore maneggevolezza, accelerazione e frenata. Continental dice che questo porta a migliori prestazioni complessive del pneumatico, specialmente nelle curve e, dice, sulla neve. Continental, d’altra parte, riconosce che la trazione nella neve fresca e profonda sarà sempre migliore con un pneumatico più stretto, in quanto ha una migliore possibilità di “scavare fuori” dalla neve con meno area del pneumatico.

Sia ADAC che Continental sono d’accordo su questo: i pneumatici più stretti sono semplicemente migliori nella neve profonda. Quindi sta a tutti decidere quanto spesso, se mai, incontrano tali condizioni in inverno. I pneumatici più larghi hanno prestazioni migliori in situazioni di guida standard, ma al contrario, è nella neve profonda o nell’aquaplaning che i pneumatici più stretti vanno meglio.